珈琲豆業務卸の軌跡とエカワ珈琲店の失敗の研究

商品を商品棚に並べて置けば売れたのは昭和の頃の話で、その頃の商売は、需要が豊富に存在していたわけですから、設備投資する資金があれば成長できたわけです。ですから、安定的に需要が増加していた昭和の頃の珈琲商売は、相当に楽な商売だったと考えています。(21世紀の現在とは、商環境が全く異なっています)

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20世紀の珈琲豆焙煎屋(業務卸専門のロースター)は、焙煎能力を増やして、人的資源に投資して、できるだけ供給コストを下げる努力をすれば、焙煎コーヒー豆に対する需要が増え続けているわけですから、 珈琲豆焙煎屋さんによってスピードやスケールが違っても、皆で一緒に成長することができたはずだと考えています。

昭和の終わり頃までは、お得意様である街の喫茶店の店舗数が増え続けていて、焙煎コーヒー豆の業務卸需要も増え続けていたわけですから。

 

1990年代になると、街の喫茶店の店舗数減少が始まります。自家焙煎コーヒー豆小売店に商売替えして、焙煎コーヒー豆業務卸専門のロースターと競合する喫茶店も現れます。

街の喫茶店向け焙煎コーヒー豆業務卸需要は、1990年代に縮小を開始したのだと思います。それを補っていたのが、オフィスコーヒー向け業務卸需要だったと考えています。

 

増え続けている業務卸向け焙煎コーヒー豆需要の一部を確保するのと、すでに存在している業務卸向け焙煎コーヒー豆需要を他の珈琲豆焙煎屋さん(ロースターや自家焙煎店)から奪い取るのとでは、その難易度が違います。

需要を奪い取るには、相当な企業体力が必要です。ということで、業務卸向け焙煎コーヒー豆需要は、大手・中堅珈琲企業による寡占化が進行して行きます。

2000年代の珈琲業界は、大手・中堅珈琲企業の寡占化が急速に進行した時期だと思います。2010年代に入っても、その傾向が続いているようですが。

 

1989年の夏、街の喫茶店から自家焙煎コーヒー豆小売専門店に衣替えしたエカワ珈琲店は、山あり谷ありでしたが、2000年頃までそれなりに成長を続けていました。

エカワ珈琲店の始まりは、事業所(オフィス)への焙煎コーヒー豆の配達からでした。1990年代の終わり頃には、事業所(オフィス)向け焙煎コーヒー豆の配達で安定的な収益基盤が確保されていました。

 

ですから、焙煎コーヒー豆店舗販売では、余裕を持ってゆっくりとしたペースで店舗顧客を増やして行くことができました。2002年頃には、店舗小売りだけでも、十分に儲けられるところまで来ていました。

2000年頃までの業績は順風満帆で、昔の中央商店街の旦那さんの生活とは行きませんが、昔の個人商店(地域商店街)の「おやっさん」的な生活を満喫していました。

   

ある日突然、都会から、大手のオフィスコーヒー専門会社が進出して来て、瞬く間に、お得意さんだった事業所(オフィス)の焙煎コーヒー豆需要を奪って行きました。

安定した収益基盤が、ある日突然、崩壊してしまったわけです。そして、貧乏な生活へと坂道を一直線に転がり落ちて行くことになります。

順調に推移していた焙煎コーヒー豆の店舗小売も、出る杭は叩かれる的な大手珈琲企業の圧迫を受け(気のせいかもしれませんが・・・)、2002年の秋から、急勾配の下降線を描き始めます。急勾配の下降線は数年続いて、廃業して夜逃げする一歩手前まで追い詰められました。

 

予期せぬ急激な売上減少に対して採用した戦法は、底辺への競争でした。店舗や設備に投資せず、家族(パパママ)労働の人件費は無視して、焙煎コーヒー豆の低価格販売で販売量と売上を確保しようとしたわけです。

パパママ店規模の零細な珈琲屋が、大手・中堅珈琲企業を相手に底辺への競争を挑んで勝てるはずがありません。当然、貧乏への道を一直線で走って行くことになります。

それでも生き残ってこれたのは、路頭に迷う一歩手前で、「底辺への競争」の愚かさに気が付いて戦法を変えたからです。

 

現在のエカワ珈琲店です。

大手・中堅珈琲企業とは、全く異なった商品を全く異なった手法で商っているつもりです。

大量生産・大量販売(消費)でなくて、少量生産・少量販売(消費)のビジネスを展開しています。できるだけリーズナブルな価格で販売しているつもりですが、ディスカウント(安売り)とは縁を切っています。

 

オフィスコーヒーサービスや喫茶店・レストランなどへの、焙煎コーヒー豆業務卸には興味が無くなっています。(観察の対象としては興味を持っていますが・・・)

儲けてはいませんが、何とか食べて行けます。そして、私たち夫婦の身の回りで何事も起こらず普通に商売を営むことができれば、今後、少しは儲ける自信もあります。

 

独立系の喫茶店や事業所(オフィス)向け焙煎コーヒー豆業務需要は減少を続けていて、日本の人口構造などを考慮すると回復することは考えられず、これからも需要は減少して行くだろうと推測しています。

喫茶店・飲食店チェーンのコーヒー販売やコンビニコーヒーは活況を呈しているのですが、焙煎コーヒー豆供給事業者の一角に食い込むのは至難の技だと思います。

 

喫茶店・飲食店チェーンは、コスト意識が高くて、焙煎コーヒー豆の品質に厳しくて、コーヒー豆を自社焙煎しているチェーン店もあるわけですから、熾烈な底辺への競争が待っている可能性が高いと考えています。

事業所(オフィス)のコーヒー需要はコンビニコーヒーに奪われ、喫茶店・飲食店のコーヒー需要は、喫茶店・飲食店チェーンに奪われている現状を見ていると、焙煎コーヒー豆業務需要市場への依存度の高いロースターは、規模の大小を問わず、これから苦しくなって行くような気がします。(錯覚かもしれませんが・・・)

 

珈琲豆焙煎屋でも、コーヒー豆自家焙煎店や、自家焙煎店から成長して来た珈琲豆焙煎屋さんの環境は、ロースターと呼ばれる珈琲豆焙煎屋さんとは異なっています。

今後、独立系の喫茶店やレストランは頼もしい得意先になって行くだろうと推測しています。

焙煎コーヒー豆は、珈琲ブランドで売る時代になっていて、成長を続けている自家焙煎店から成長して来た珈琲豆焙煎屋さんは、ブランドを駆使して成長しているわけですから。

   

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